Leicester – Man.City: Lấy lại thăng bằng

Leicester đang sa sút thê thảm và Man.City cũng đang thiệt đơn thiệt kép đủ đường. Liệu cuộc gặp gỡ hôm nay sẽ là một cơ hội cho họ lấy lại thăng bằng? Hãy chờ xem.

Không ai kỳ vọng Leicester bảo vệ thành công chức vô địch Premier League ở mùa này, nhưng cũng chẳng ai ngờ họ lại xuống cấp đến thế. Với vỏn vẹn 3 trận thắng và tổng cộng 13 điểm sau 14 vòng đấu, Leicester hiện chỉ trên nhóm 3 đội chót bảng đúng 2 điểm mà thôi.

Jamie Vardy (trái, Leicester) tranh bóng với Nicolas Otamendi (Man.City)

Trên lộ trình đó, theo giới quan sát, một trong những thứ khó hiểu nhất là nhiều cầu thủ Leicester đánh mất chính mình. Từ tháng 5 trở về trước, họ thi đấu gần như hoàn hảo nhưng mùa này lại rất bình thường nếu không muốn nói là xoàng. Tính tới cuối tháng 11, nhạc trưởng Mahrez chuyền cho tiền đạo Vardy chưa tới 10 đường chuyền tốt. Tệ hơn thế, Vardy đã trải qua tới 697 phút thi đấu mà không được một pha dứt điểm nào ra hồn. Coi như là cái trục tấn công từng mang lại chức vô địch 2015-2016 đã không còn tác dụng ở mùa này.

Cùng một “nhịp điệu” với tấn công, năng lực phòng thủ cũng giảm sút mạnh. Không tin cậy Luis Hernandez, nhà cầm quân Claudio Ranieri gần như trận nào cũng bố trí Wes Morgan và Robert Huth làm trung vệ. Họ vẫn đầy cố gắng, vẫn tận tâm, nhưng họ không còn giỏi như mùa bóng 2015-2016 nữa. Nói cho đúng, họ đã trở lại như trước khi bước vào mùa bóng lịch sử ấy, tức là không phải kém cỏi nhưng cũng chẳng có gì ghê gớm. Chắc hẳn Ranieri sẽ tậu thêm một trung vệ có năng lực vào tháng 1 sắp tới. Từ giờ đến đó, thầy trò ông sẽ phải ráng chịu đựng cho qua giai đoạn khó khăn này.

Trong tình trạng như vậy, liệu người hâm mộ Leicester có thể trông mong được điều gì ở trận gặp Man.City hôm nay? Dưới mắt giới bình luận Anh quốc, chỉ có 3 thứ để gửi gắm chút hy vọng xa xôi. Một là nhiệm vụ đấu bảng Champions League của Leicester đã hoàn tất, họ sẽ trở về Premier League trong một tâm thế khác, thi đấu tập trung hơn. Hai là với danh tiếng của một đối thủ như Man.City, ắt hẳn đội hình của Ranieri sẽ được kích thích thêm, hăng hái hơn thường ngày. Ba là thói quen phòng ngự phản công của Leicester mà gặp một đội hình ham tấn công như Man.City thì có khi lại là… hợp.

Nhất là khi Leicester có chỗ dựa sân nhà. Trong tổng số 13 điểm của họ tính tới nay, có 12 điểm ghi được ở King Power Stadium, không đến nỗi quá kém như khi thi đấu sân khách. Vậy hãy chờ xem thế nào!

Về phía Man.City, có thể nói không ngoa rằng họ đến sân Leicester mà trong lòng vẫn chưa hết chua cay từ trận thua Chelsea 1-3 tuần trước. Hôm ấy, Man.City coi như đã cầm quá chắc chiến thắng trong 60 phút đầu nhưng rồi vẫn thua quá dễ trong 30 phút chót vì đòn phản công của Chelsea. Dễ đến độ giới bình luận Anh quốc không khỏi bàng hoàng với sự “ngây thơ” của các học trò Guardiola. Không chỉ có vậy, thất bại ấy còn gây ra thêm nhiều di chứng nặng nề khác. Đó là án treo giò nhiều trận dành cho tiền đạo Aguero và tiền vệ Fernandinho vì những hành vi bạo lực ở cuối trận.

Vắng Aguero hôm nay, Guardiola đương nhiên sẽ phải có giải pháp thay thế. Ông ta có thể bố trí tiền đạo trẻ Iheanacho. Ông ta cũng có thể dùng các tiền vệ như De Bruyne, Nolito hoặc Sterling làm “trung phong ảo” nếu cần. Nhưng dù thế nào chăng nữa, vấn đề ghi bàn vẫn trở thành một dấu hỏi rất lớn. Trong phần còn lại của đội hình Man.City, cao nhất cũng chỉ là Sterling với 4 bàn, trong khi Aguero đã 10 bàn (chỉ trong 11 lần ra sân). Mất Aguero rõ ràng là một tổn thất rất lớn.

Và mất tiền vệ Fernandinho còn có thể là một tổn thất lớn hơn – giới bình luận bóng đá Anh khẳng định như vậy. Không phải ngẫu nhiên mà từ đầu mùa bóng đến nay, gần như trận nào anh ta cũng có mặt. Với kỹ thuật chuyền bóng đa dạng, Fernandinho đã khởi đầu cho rất nhiều tình huống chuyển hoá nhanh từ phòng thủ sang tấn công. Với thể lực bền bỉ và lối chơi giàu nhiệt tình, Fernandinho cũng đã bảo vệ đắc lực trước khu vực trung vệ. Trong thành phần thi đấu của Man.City, không một ai khác có thể đảm nhận hết được những công việc như trên.

Bởi thế, một khi Fernandinho phải ngồi ngoài, Man.City có nguy cơ suy yếu hẳn. Yếu từ chính giữa xuống tới các trung vệ, nhất là khi Otamendi cũng bị treo giò ở trận Leicester hôm nay và Kompany thì vẫn chưa bình phục. Thường ngày, những hậu vệ John Stones và Kolarov đã thi đấu chưa thật yên tâm rồi. Thiếu lá chắn Fernandinho, người hâm mộ Man.City sẽ chỉ càng cảm thấy bất an hơn.

Nhưng cũng giống như câu chuyện của Leicester, chúng ta vẫn cần đặt ra câu hỏi: Chẳng lẽ không còn chút gì đó để Man.City hy vọng? Thật ra là có. Thứ nhất, Man.City đã từng vắng Aguero mà vẫn thắng trận derby với Man.United (2-1). Thứ nhì, ở vòng đấu trên sân Burnley gần đây, Guardiola bố trí 2 tiền vệ Fernando-Yaya Toure vào khu trung tâm và thắng 2-1. Các cầu thủ Burnley tích cực di chuyển, thiên về phản công, tức là cùng một hệ với Leicester mà Man.City vẫn thắng được, thế thì họ có quyền tin tưởng vào chiến thắng ở trận đấu hôm nay.

Đội hình dự kiến

Leicester (4-4-2): Zieler – Fuchs, Morgan, Huth, Simpson – Albrighton, Amartey, King, Mahrez – Vardy, Slimani.

Man.City (4-2-3-1): Bravo – Clichy, Kolarov, Stones, Sagna – Toure, Gundogan – Nolito, Silva, Bruyne – Iheanacho.

Hưng Nguyên (tổng hợp)

Chiến đấu vì tương lai

HLV Claudio Ranieri đã đưa ra cảnh báo rằng mọi cầu thủ Leicester cần đứng lên chiến đấu, không chỉ để giúp đội thoát ra khỏi cuộc chiến trụ hạng mà còn là giúp tương lai của chính mình.

HLV Claudio Ranieri không còn nhân nhượng

Thảm bại 0-5 ở lượt đấu cuối vòng bảng Champions League đã vùi niềm tin của Bầy cáo xuống thấp nhất có thể. Kết quả vừa qua không ảnh hưởng nhiều đến vị trí của Leicester ở đấu trường châu Âu, bởi trước đó họ đã chắc suất đi tiếp vào vòng knock-out với tư cách đội đầu bảng. Tuy nhiên, sau 5 trận không thắng liên tiếp ở Premier League, đã rơi xuống vị trí thứ 16 và chỉ còn hơn khu vực nguy hiểm  2 điểm, người hâm mộ Leicester chắc chắn không muốn chứng kiến một diễn biến tệ hại đến thế.

Ngay cả HLV Ranieri, sau rất nhiều lần bảo vệ thì cuối cùng ông cũng công khai bày tỏ thất vọng đối với các học trò: “Mọi người ở CLB này đều có một công việc. Tuy nhiên, chúng tôi đang khiến công việc của những vị đang đảm nhận công tác nhân sự trở nên khó khăn hơn. Lúc này, họ đang chờ đợi quyết định của tôi để bắt tay vào thực hiện công việc khi thị trường chuyển nhượng mở cửa trở lại vào tháng Giêng 2017. Chắc chắn, tôi sẽ đưa ra quyết định và chỉ những ai muốn cùng tôi chiến đấu mới có thể ở lại CLB này. Chúng tôi phải chiến đấu vì tương lai của CLB và vì chính bản thân mình, đó là điều duy nhất cần làm, bắt đầu từ thời điểm này!”.

Theo SGGP

 

Các bài viết cùng chuyên mục