Bournemouth (10) – Arsenal (3): Niềm khích lệ đầu năm

Chỉ hơn 48 giờ đồng hồ sau khi thắng trận thứ nhì liên tiếp trên sân nhà, Arsenal sẽ bắt tay ngay vào nhiệm vụ mới: Tìm lại hiệu quả thi đấu tương tự trên sân đối phương.

Họ từng thi đấu cực tốt – hoà 2, thắng tới 5 – trong 7 trận sân khách đầu tiên ở mùa giải này, chỉ vì thua liền 2 lần ở Everton và Man.City mà Arsenal giờ đây bị Chelsea bỏ xa 9 điểm. Nhưng nếu hôm nay Arsenal vượt qua được Bournemouth, 9 điểm đó sẽ giảm còn 6, ít nhất cho tới khi Chelsea chạm trán Tottenham ở White Hart Lane.

Báo chí Anh cho biết tiền vệ nhạc trưởng Oezil có thể sẽ tiếp tục vắng mặt vì chưa khỏi bệnh. Hậu vệ Kieran Gibbs, chuyên gia tấn công biên Theo Walcott cũng chưa tìm lại được thể lực sung mãn. Như vậy có nan giải không? Câu trả lời có lẽ là không, vì trước hết là trong tay Wenger vẫn còn nhiều sự lựa chọn. Những tiền vệ tấn công có khả năng sáng tạo như Olaxde-Chamberlain và Ramsey đều đã trở lại thi đấu. Trung vệ rất quan trọng Shkodran Mustafi cũng đã sẵn sàng trở lại sau khi bình phục chấn thương gân kheo.

Mesut Oezil (Arsenal) vượt qua hàng phòng ngự Bournemouth ở mùa qua.

Không chỉ dồi dào phương án thi đấu, đội ngũ tấn công Arsenal – mà đặc biệt nhất là trung phong Olivier Giroud – còn đầy phấn khích nhờ pha ghi bàn thật độc đáo ở trận thắng Crystal Palace 2-0 vừa qua. Tình huống diễn ra ở phút thứ 17: Đường chuyền từ Alexis Sanchez đã bị chệch ra sau lưng Giroud. Chung quanh Giroud cũng đang có khá nhiều đối thủ. và Giroud đã xử lý bằng một cách không ai có thể ngờ, đó là không quay người lại lấy bóng và giữ bóng như thông thường mà vẫn chúi tới trước, giơ chân trái ra sau lưng để đánh gót về phía cầu môn. Quả bóng đã bay vồng qua đầu thủ thành Palace, chạm xà ngang, rớt xuống sau vạch cầu môn và trở thành bàn mở tỷ số cho Arsenal trước khi Iwobi ấn định 2-0 ở hiệp nhì.

Thế là báo chí Anh phải liên tục nhắc đến Giroud suốt mất ngày liền. Đối với họ, Giroud đã có một bàn thắng “thuộc về một thế giới khác”, và Giroud hoá ra cũng đầy giá trị chứ chẳng phải không. Bấy lâu nay, dù biết là lối chơi Arsenal không thật phù hợp với những thế mạnh của Giroud, người ta vẫn muốn anh phải đóng góp nhiều hơn nữa. Thì đây: Trong 5 bàn thắng Giroud đã ghi cho Arsenal mùa này, có 3 bàn mang lại chiến thắng chung cuộc, có một bàn giật lại được một điểm trên sân Old Trafford và bây giờ là một bàn ngoạn mục mở đường cho thắng lợi trước đối thủ ương bướng Crystal Palace.

“Nhiều người, thậm chí có cả tôi, đã không nhận ra rằng Giroud ghi nhiều bàn thắng quan trọng, có đầy sức nặng đối với kết quả của toàn đội”, HLV Wenger nói.

“Tất cả là nhờ may mắn, vì lúc ấy tôi hơi mất thăng bằng” – đến lượt Giroud nói như thế khi nhắc lại bàn mở tỷ số ở trận Crystal Palace – “Nhưng cảm giác vẫn thật tuyệt. Chúng tôi cần giữ sự hứng khởi ấy để tiếp tục tiến lên, bám sát những đối thủ đang dẫn đầu giải. Các đội đứng trên chúng tôi đang thi đấu rất thành công, đang rất mạnh. Chúng tôi cần bám theo họ”.

Chưa ai nói trước được rằng Giroud có tiếp tục ghi bàn vào lưới Bournemouth hay không, nhưng với cái “cảm giác tuyệt vời” mà anh đang có thì nhất định anh sẽ thi đấu sôi nổi hơn, linh hoạt hơn khi phối hợp với đồng đội và nguy hiểm hơn khi đứng trước khung thành.

* * *

Về phía Bournemouth, đối thủ này cũng mới vừa tạo ra được niềm khích lệ cho chính mình khi thắng 3-0 trên sân Swansea City. Như vậy là họ đã thua trên sân Chelsea bao nhiêu bàn thì cũng thắng lại Swansea bấy nhiêu bàn. “Kết quả ấy quả là một cách dễ chịu để kết thúc năm cũ 2016, một năm thực sự thành công trong việc phát triển của CLB”, HLV Eddie Howe hồ hởi nói, “Mục tiêu của chúng tôi trong năm mới 2017 tất nhiên là đưa Bournemouth tiến xa hơn nữa”.

Dưới mắt giới bình luận bóng đá Anh, “xa hơn nữa” tức là phải cải thiện được thành tích thi đấu khi đối đầu những đội nằm trong 6 hạng đầu – mà Arsenal hôm nay là một trong số đó. Ở mùa bóng 2015-2016, mùa đầu tiên Bournemouth lên hạng Premier League, kết quả đối đầu Top 6 của họ là thắng 2, hoà 2 và thua tới 8. Đến mùa giải hiện nay, cái tỷ lệ yếu kém ấy vẫn y nguyên chứ không hơn: 1-1-4.

Nhưng tất nhiên, Bournemouth sẽ chẳng muốn để yên như thế. Josua King, tác giả một bàn thắng vào lưới Swansea trong vòng đấu vừa qua tuyên bố: “Đó là một trận thắng tốt đẹp. Chúng tôi chứng tỏ đội hình Bournemouth biết chiến đấu vì nhau như thế nào! Hy vọng 3 điểm ấy sẽ thổi bùng niềm tin khi chúng tôi bước vào trận đấu lớn với Arsenal đêm thứ Ba này”…

Nguồn SGGP

Các bài viết cùng chuyên mục